Contropulsatore aortico

Che cos’è e a che cosa serve il contropulsatore aortico?

Il contropulsatore aortico (Intra-aortic balloon pump – IABP) è un dispositivo utilizzato in area cardiologica per la temporanea assistenza circolatoria. È un supporto di tipo meccanico per il ventricolo sinistro del cuore, la camera che pompa sangue all’aorta.

La sua azione limita la domanda di ossigeno del miocardio e aumenta la portata cardiaca con conseguente crescita del flusso ematico coronarico e dell’apporto di ossigeno.

Come funziona?

Si tratta di un catetere con palloncino, viene posizionato nell’aorta con accesso dall’arteria femorale tramite una processo condotto in anestesia locale e con il supporto dei raggi X.

Il catetere è unito a un dispositivo esterno che consente di gonfiare e sgonfiare il palloncino in sincronia con la funzione del cuore, allo scopo di favorire l’irrorazione di organi e tessuti. Il palloncino si gonfia durante la diastole e si sgonfia durante la sistole.

Il dispositivo riduce il carico di lavoro del cuore, consentendogli di pompare più sangue.

Quando il ventricolo sinistro smette di pompare sangue (diastole) il dispositivo si gonfia: questo accresce il flusso di sangue al cuore e a tutto l’organismo.

Quando il ventricolo sinistro sta per pompare sangue (sistole) il palloncino si sgonfia: questo crea spazio aggiuntivo nell’aorta permettendo al cuore di pompare più sangue.

È un dispositivo doloroso e/o pericoloso?

L’utilizzo del dispositivo risulta sicuro e indolore.