Vaccino antipneumococcico

Cos’è il vaccino antipneumococcico?

Con il termine pneumococco si fa comunemente riferimento al batterio Streptococcus pneumoniae, molto diffuso nelle alte vie aeree di adulti e bambini. Si conoscono più di novanta tipi di pneumococco e alcuni possono provocare infezioni tra cui otiti, sinusiti, polmoniti, meningiti e sepsi. Prevalentemente colpisce bambini e anziani.

Il vaccino antipneumococcico difende l’organismo dai batteri più frequentemente responsabili di malattie e si è dimostrato molto efficace nel prevenire le forme più gravi di infezione.

Come funziona il vaccino antipneumococcico?

Esistono due tipi di vaccino antipneumococcico:

  • Coniugato 13-valente (PVC13): per i lattanti e i bambini fino a 5 anni; efficace contro i 13 ceppi responsabili della maggior parte delle infezioni più gravi. Si tratta di un vaccino inattivato e coniugato ovvero ottenuto con frammenti del batterio e successivamente legato a una proteina in grado di aumentarne l’efficacia.
  • Polisaccaridico 23-valente: utilizzato prevalentemente per gli adulti.

Il vaccino viene somministrato tramite iniezione intramuscolare: nel braccio dai 9 anni in su, nella faccia antero-laterale della coscia per i bambini più piccoli.

Quando fare il vaccino antipneumococcico?

Il PVC13 è il vaccino più diffuso nei bambini. Non è una delle vaccinazioni obbligatorie, ma viene proposto in occasione del vaccino esavalente (difterite, tetano, pertosse, poliomielite, epatite B, haemophilus influenzae di tipo B) a partire dal terzo mese di vita. La somministrazione avviene in tre dosi, tutte nel primo anno, e non sono necessari ulteriori richiami.

Effetti collaterali del vaccino antipneumococcico

Il vaccino antipneumococcico, di solito, è ben tollerato. Entro 48 ore dalla somministrazione possono comparire rossore, gonfiore, dolore nella sede di iniezione e sintomi più generali come febbre, debolezza, dolori muscolari e rash cutanei.

Come per tutti i vaccini possono verificarsi reazioni allergiche anche gravi, ma si tratta di casi comunque rari.