Vaccino esavalente

Cos’è il vaccino esavalente?

Il vaccino esavalente è un vaccino generalmente somministrato entro il primo anno di vita e che protegge da difterite, tetano, pertosse acellulare, poliomielite, epatite B e haemophilus influenzae di tipo B.

La difterite è una grave malattia infettiva causata da una tossina prodotta dal batterio Corynebacterium diphtheriae, che inibisce le funzioni cellulari di cuore, sistema nervoso e reni. La trasmissione avviene per mezzo di contatto diretto con una persona infetta o un portatore o per contatto indiretto, anche se più di rado, con oggetti contaminati.

Il tetano è una malattia infettiva non contagiosa causata dal Clostridium tetani, un batterio molto diffuso nell’ambiente e che può penetrare nell’organismo con facilità attraverso piccole ferite a contatto con terriccio od oggetti sporchi. La tossina raggiunge così il sistema nervoso, causando contrazioni e spasmi muscolari.

La pertosse acellulare è una malattia infettiva causata dal batterio Bordetella pertussis. Colpisce per la maggior parte i bambini e il contagio avviene per mezzo di goccioline di saliva emesse dalle persone infette tossendo, starnutendo o parlando. Nei bambini sotto l’anno di età la pertosse può essere piuttosto grave a causa dell’insorgenza di complicanze (crisi di apnea, broncopolmoniti, convulsioni, encefaliti).

La poliomielite è una patologia infettiva e contagiosa grave dovuta al poliovirus che colpisce le cellule neurali del sistema nervoso, con conseguente paralisi, talvolta irreversibile. La trasmissione avviene per via feco-orale: il virus passa tramite le feci che possono contaminare acqua, alimenti e mani e attraverso le goccioline di saliva emesse da persone malate o portatrici sane.

L’epatite B è una malattia infettiva contagiosa causata dallo Human epatitis B Virus (HBV) che si trasmette mediante sangue e liquidi biologici infetti (sangue, sperma, latte materno, secrezioni vaginali). L’infezione colpisce il fegato e può causare epatite acuta, fulminante o cronica.

L’haemophilus influenzae di tipo B è un batterio molto diffuso presente nel naso e nella gola, colpevole di causare infezioni gravi, soprattutto nei bambini sotto i cinque anni. La trasmissione avviene per contatto diretto, per mezzo delle goccioline emesse da persone infette o portatrici sane.

Come funziona il vaccino esavalente?

Il vaccino contiene parti di tutti e sei i germi ed è in grado di proteggere dalle sei malattie.

La somministrazione avviene per via intramuscolare nella faccia antero-laterale della coscia.

Quando fare il vaccino esavalente?

Il vaccino esavalente fa parte delle vaccinazioni obbligatorie e viene somministrato nel primo anno di vita, in tre dosi. Le componenti antipertosse ed haemophilus B non sono obbligatorie, quindi è possibile rifiutarne la somministrazione firmando l’apposito dissenso.

Per haemophilus B ed epatite B non sono necessari ulteriori richiami in futuro.

Per difterite, tetano, polio e pertosse è previsto un richiamo intorno ai 5-6 anni di età e si raccomanda un’ulteriore dose (ridotta) in età adolescenziale.

Per gli adulti si consiglia un richiamo di Difterite, tetano e pertosse ogni dieci anni.

Effetti collaterali del vaccino esavalente

Il vaccino esavalente è ben tollerato. Entro 48 ore dalla somministrazione possono comparire rossore, gonfiore, tumefazione nella sede di iniezione o febbre.

Come per tutti i vaccini possono verificarsi reazioni allergiche anche gravi. Si tratta tuttavia di casi rari.