Betacarotene

Che cos’è?

Il betacarotene appartiene alla categoria dei carotenoidi, cioè uno dei pigmenti vegetali (di colore rosso, giallo e arancione) che rappresentano i precursori della vitamina A (retinolo).

Il betacarotene, come gli altri carotenoidi, è liposolubile e sensibile alla luce e al calore. Esso è convertito in vitamina A all’interno del piccolo intestino per poi depositarsi nel fegato che lo libererà poco alla volta, a seconda delle esigenze dell’organismo.

A che cosa serve?

È utile al nostro organismo dal punto di vista nutrizionale. Costituisce un ottimo antiossidante, capace di ostacolare il manifestarsi dei radicali liberi, ed è una fonte importante di vitamina A, che apporta grandi benefici alla vista e alla pelle e che garantisce alle ossa uno sviluppo omogeneo. Per questo motivo l’assunzione di betacarotene è raccomandabile soprattutto per i bambini e giovani nell’età della crescita.

I suoi benefici crescono in caso di assunzione associata alla vitamina C, vitamina E e zinco.

In quali alimenti è presente?

Il betacarotene è presente in molta frutta, nelle verdure a foglia verde (tra le quali le carote e le zucche ) nei cereali e negli oli.

Qual è il suo fabbisogno giornaliero?

Il fabbisogno per una persona adulta è di 2 / 4 mg al giorno.

Carenza

Una sua carenza non provoca problemi di salute, salvo che non sia associato a una carenza di vitamina A, per cui potrebbero insorgere i problemi relativi alla carenza di questa: disturbi alla vista, alta possibilità di contrarre infezioni, difficoltà dei processi di crescita.

Eccesso

L’eccesso di betacarotene nel caso di soggetti fumatori può causare un’incidenza maggiore di cancro al polmone, rispetto all’assunzione di dosi rientranti nel fabbisogno. L’eccesso di betacarotene è sconsigliato anche per le donne in gravidanza o che stanno allattando. In condizioni normali, un eccesso di betacarotene può provocare disturbi come un’alterazione del colore della pelle. Disturbi che peraltro spariscono con la diminuzione di carotene assunto.

Perché viene spesso inserito nelle creme solari?

Una delle sue caratteristiche è quella di migliorare la salute della pelle. In particolare, aiuta a ridurre la sensibilità della pelle se questa è esposta ai raggi del sole. Le persone con una pelle chiara, possono evitare di procurarsi una scottatura grazie all’utilizzo di una crema solare contenente carotene.